Porto dočekuje zahuktali Arsenal u osmini finala Lige šampiona

Porto će pokušati šesti put u 21. veku da izbori plasman u četvrtfinale Lige šampiona, dok Arsenal ima priliku da prvi put još od 2010. godine uđe među osam najboljih timova Evrope, nakon što se vratio u fudbalsku elitu posle pet sezona igranja u Ligi Evrope.

Portugalci su do nokaut faze stigli kao drugoplasirani tim grupe H. Osvojili su 12 bodova, koliko i Barselona, ali su dva puta poraženi od Katalonaca (0:1 i 1:2), što su im i jedina dva neuspeha u Ligi šampiona ove sezone. I kod kuće i u gostima bili su bolji od ukrajinskog Šahtjora (3:1 i 5:3) i Antverpena iz Belgije (4:1 i 2:0).

Arsenal će imati privilegiju da revanš protiv Porta 12. marta igra pred svojim navijačima na „Emirejtsu“, pošto se među 16 najboljih u Evropi plasirao kao prvi na tabeli grupe B, sa četiri pobede, remijem i porazom.

„Tobdžije“ su započele takmičenje pobedom nad PSV-om od 2:0, potom su neočekivano izgubile u Francuskoj od Lansa (2:1), ali su dva trijumfa nad Seviljom (2:1 i 2:0) i nemilosrdan revanš Francuzima (6:0) bili dovoljni da se, uprkos remiju u Ajndhovenu (1:1) u poslednjem kolu, osvoji 13. bod i osigura prvo mesto u grupi.

Ni sama završnica elitnog evropskog takmičenja nije neistraženo područje za Arsenal i Porto. Portugalci u svojim vitrinama imaju dva „ušata“ pehara osvojena 1987. i 2004. godine, kada su, predvođeni sa klupe Žozeom Murinjom, iza sebe u grupi ostavili i beogradski Partizan. Najveći uspeh crvenih iz Londona je finale 2006. u kojem su poraženi od Barselone.

Porto se muči, Arsenal kao mašina za postizanje golova

Porto pred duel sa Arsenalom ne blista u portugalskom prvenstvu. Zabeležio je poraz, pobedu i remi u poslednja tri kola iako su mu protivnici bili timovi sa sredine i dna tabele – Rio Ave (0:0), Aroka (2:3) i za vikend Estrela (2:0).

Nakon 22 odigrane utakmice u matici, nalazi se na trećem mestu na tabeli sa sedam bodova manje od Benfike i Sportinga, koji ima i meč manje od konkurenata.

Za razliku od večerašnjeg protivnika, Arsenal je u odličnoj formi i deluje kao dobro podmazana mašina za postizanje golova. Nanizao je pet trijumfa u poslednjih pet kola engleske Premijer lige, uključujući izuzetno važnu pobedu u derbiju protiv Liverpula (3:1). Potom je na dva meča postigao čak 11 golova, a nije primio nijedan – dominantnih i pomalo šokantnih 6:0 protiv Vest Hema, pa u subotu 5:0 protiv Barnlija.

Sa samo dva boda manje od lidera na tabeli Liverpula, Artetin tim je jedan od glavnih takmaca za osvajanje titule šampiona Engleske, što bi mu bila prva nakon dugih 20 godina.

Šest duela bez pobede gostiju

Arsenal i Porto su do sada šest puta odmerili snage u Ligi šampiona, ali nijednom nakon 2010. godine, kada je engleski tim eliminisao Portugalce u osmini finala. Porto je imao prednost od 2:1 nakon prve utakmice, ali je na „Emirejtsu“ pretrpeo težak poraz – 5:0.

Oba tima su upisala po trijumf na domaćem terenu i 2008, kada ih je žreb spojio u grupi G Lige šampiona. Porto je pobedio 2:0, a Arsenal slavio i tada ubedljivih 4:0. Portugalci su na kraju sakupili 12, a Englezi 11 bodova, pa su i jedni i drugi prošli u narednu fazu takmičenja.

I 2006. se grupna faza završila srećno po oba tima. Bilo je 0:0 u Portugaliji, a 2:0 za Arsenal u Londonu, ali su i jedni i drugi sa jednakim brojem bodova (11) izborili plasman u nokaut rundu Lige šampiona.

(RTS)